美南浸信会开除聘用性犯罪者为牧师教会

转自基督邮报 By Michael Gryboski , 2020年02月 19日, 04:27 PM

美南浸信会执行委员会投票开除德克萨斯州一间教会,因为教会聘请一位终身登记为性犯罪者担任牧师。

执行委员会周二投票开除米德兰市兰奇兰高地浸信会教会(Ranchland Heights Baptist Church) ,因其聘用菲利普·鲁特里奇(Phillip Rutledge)为牧师。菲利普·鲁特里奇2003年被定罪“严重性侵“(Aggravated Sexual Assault)两名女孩,自2016年以来,一直担任该教会牧师。

SBC执行委员会主席罗尼·弗洛伊德(Ronnie Floyd)在浸信会出版社(Baptist Press)周二发表的声明中表示,他支持投票结果。

弗洛伊德说:“我们反对性虐待问题,并采取重要示范步骤作为教会惯例。此外,教会在与性虐待有关问题上得到更有效装备。……今天,我们看到开除(兰奇兰高地)就是这一进程的实施。”

据浸信会出版社称,截止美南浸信会年度会议6月9日开始前30天,兰奇兰高地浸信教会有权对执行委员会的这一决定提出上诉。

执行委员会此次投票是回应美南浸信会资格审查委员会关于开除兰奇兰高地教会的建议。

2016年,兰奇兰高地聘用菲利普担任牧师引发当地媒体关注,当时CBS 7新闻台报道了这一争议。

当时教会领袖告诉CBS 7,他们了解他的过去,但解释说,他们采取严密的措施,例如确保他不能与年轻人独处。

“我们的行政团队和教会大部分人在聘用前了解兄弟的历史。”教会领袖在2016年告诉CBS 7,“我们相信上帝可以改变人,我们也相信上帝已经宽恕了菲利普兄弟。”

《休斯顿纪事报》2月的长篇报道曝光了美南浸信会自1998年来发生的约380宗性侵案件,受害者逾700人。380宗案件中的犯人包括“被定罪的、有足够证据指控的、被成功起诉的、认罪的以及已辞职的”。性侵者有牧师、青年信徒的牧者、主日学导师、执事和教会义工,其中有220名被定罪或是认罪的性侵者。

美南浸信会伦理与宗教自由委员会(Ethics&Religious Liberty Commission)主席拉塞尔·摩尔(Russell Moore)去年在博客中写道:“这个丑闻向我们呼求正义。”

“教会应清楚向幸存者传达他们是受害者而不是犯罪者,他们不是在教会制造麻烦而是帮助真正让’麻烦’暴露出来。 ”

去年6月,在阿拉巴马州伯明翰举行的SBC年度会议上,与会者投票授予资格审查委员会权利调查对教会性虐待的投诉并提出行动建议。

弗洛伊德去年在对投票的回应中说:“愿世界知道美南浸信会反对任何形式的性虐待。”

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